La recuperación del escolta James Harden se ha hecho sentir de inmediato en el juego de equipo de los Rockets de Houston que mantuvieron su racha triunfal al igual que los Pacers de Indiana, que han vuelto a recuperar protagonismo en la Conferencia Este.

Harden consiguió doble-doble de 25 puntos y 13 asistencias, incluidas siete que le dio al pívot suizo Clint Capela, como líder del ataque de los Rockets, que vencieron 97-104 a los Mavericks de Dallas y lograron el cuarto triunfo consecutivo.

Harden lució en el campo como director del ataque luego de ser nombrado por sexta vez consecutiva a formar parte del equipo de la Conferencia Oeste para el Partido de las Estrellas de la NBA.

El alero de origen dominicano Tervor Ariza aportó 23 tantos y el escolta reserva Eric Gordon consiguió 17 para el equipo de Houston.

Los Rockets vencieron a los Mavericks por sexta vez consecutiva, una racha que comenzó con una “barrida” de cuatro partidos la temporada pasada.

El ala-pívot Thaddeus Young logró 22 puntos y lideró una lista de cinco jugadores de los Pacers que tuvieron números de dos dígitos y vencieron con facilidad por 116-101 a los Suns de Phoenix.

Los Pacers, que han ganado cinco de sus últimos seis partidos, derrotaron a los Suns por segunda vez en sólo 10 días.

Junto a Young, otros cuatro titulares tuvieron números de dos dígitos, incluido el escolta Víctor Oladipo, que agregó 21 tantos y dio nueve asistencias para que los Pacers (26-22) se consoliden segundos de la División Central y sextos de la Conferencia Este.

El base Kyrie Irving aportó 20 puntos, ocho rebotes y siete asistencias, el alero novato Jayson Tatum tuvo 18 tantos y los Celtics de Boston derrotaron a domicilio 102-113 a los Clippers de Los Ángeles.

Con su triunfo, los Celtics, que encestaron 14 de 40 triples, detuvieron una racha de cuatro derrotas consecutivas.

Los Cippers, que sumaron su tercera derrota consecutiva después de haber ganado seis partidos seguidos, tuvieron al ala-pívot Blake Griffin, con 23 puntos, el escolta reserva Lou Williams logró 20 y el pívot DeAndre Jordan logró doble-doble de 15 tantos y 14 rebotes.

El pívot lituano Jonas Valanciunas aportó un doble-doble de 16 puntos y 13 rebotes con el que ayudó a su equipo de los Raptors de Toronto a derrotar de visitantes 93-108 a los Hawks de Atlanta.

El base reserva Fred VanVleet tuvo 19 puntos con los que acabó de líder del ataque balanceado de los Raptors (32-14) que los consolida segundos en la Conferencia Este y el escolta DeMar DeRozan otros 14 tantos con el equipo de Toronto.

El base australiano Patty Mills anotó 16 puntos y el pívot español Pau Gasol se quedó a las puertas de un triple-doble para liderar a los Spurs de San Antonio al triunfo de visitantes (85-108) ante los Grizzlies de Memphis.

Gasol brilló de manera especial al ser el jugador más completo de los Spurs (32-18) tras conseguir una aportación de 14 puntos, 15 rebotes y nueve asistencias.

Aunque Marc Gasol fue el líder encestador de los Grizzlies al aportar 18 puntos y siete rebotes, su labor no impidió otra derrota más del equipo de Memphis (17-30), la quinta en 10 partidos.

El base Damian Lillard aportó 31 puntos como líder del ataque balanceado de los Trail Blazers de Portland que derrotaron de locales 123-114 a los Timberwolves de Minnesota, en duelo de equipos punteros de la División Noroeste.

Lillard lució como mejor encestador sólo un día después de haber sido nombrado para el Partido de las Estrellas como reserva del equipo de la Conferencia Oeste después que había criticado con dureza una vez más el no haber salido entre los titulares.

El scolta C.J. McCollum agregó 28 tantos y el ala-pívot Al Farouq Aminu tuvo 15 para el equipo de Portland, que sumó su séptimo triunfo consecutivo en su campo del Moda Center, su mejor racha en ese apartado en lo que va de competición.

Los Timberwolves, que habían ganado siete de los últimos nueve partidos, fueron liderados por el alero canadiense Andrew Wiggins, que aportó con 24 puntos.

El escolta reserva Jamal Crawford llegó a los 19 y el pívot estadounidense dominicano Karl Anthony Towns sumó 16 y nueve rebotes, pero vio rota su racha de 12 partidos consecutivos con un doble-doble.

El ala-pívot Anthony Davis y el base Jrue Holiday consiguieron 19 puntos cada uno que permitieron a los Pelicans de Nueva Orleans a vencer de visitantes por 96-101 a los Hornets de Charlotte y conseguir el tercer triunfo consecutivo.

El pívot DeMarcus Cousins, que en el partido anterior había conseguido un triple-doble histórico de más de 40 puntos, 20 rebotes y 10 asistencias, el último que lo había logrado fue el legendario Kareem Abdul-Jabbar, en 1972, aportó otro doble-doble de 16 tantos y capturó 13 balones bajo los aros, y Etwaun Moore encestó 11 que también ayudaron a los Pelicans.

El base-escolta australiano novato Ben Simmons aportó un triple doble de 19 puntos, 17 rebotes y 14 asistencias, que lo dejaron como el líder indiscutible en el juego de los Sixers de Filadelfia que vencieron 115-101 a los Bulls de Chicago.

Otro jugador australiano, el alero Joe Ingles se encargó de anotar las canastas decisivas que permitieron a los Jazz de Utah venir de atrás y conseguir la victoria en la prórroga por 95-98 ante los Pistons de Detroit, en duelo de equipos con marca perdedora.